Alberto de Mello
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                                                                                                            Alberto de Mello

VESTUARIO DEL GAUCHO:
EL ORIGEN DE LA BOMBACHA.

género: Divague histórico
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      Al cumplirse este año el bicentenario de acontecimientos históricos como la batalla de Las Piedras y el éxodo del pueblo oriental, hechos que en un largo proceso llevarían a la independencia de nuestro país, algunos festejos populares recordaron esos gloriosos momentos. Pero, invariablemente cuando se trata de representar al gaucho, se lo hace con bombachas.
      Nada más equivocado si estamos recordando 1811, las bombachas aparecerían solo a más de cuatro décadas después. En la época referida, en las ciudades se utilizaban calzas y calzas cortas españolas, camisas y botas.
      En la foto del cuadro de Blanes al lado, vemos a Artigas con indumentaria militar. Percibimos que utiliza calzas que no difieren mucho de los pantalones actuales. La ropa civil en la época también se asemejaba mucho a esta. Por cierto, los propios gauchos podrían utilizar ropas como estas si tenían condiciones de comprarlas, pues nada los obligaba a vestirse de gauchos.
      Pero la prenda característica del gaucho en esa
época era el chiripá. Esta prenda de vestir tuvo una evolución importante en el tiempo. El chiripá que se usaba en 1811 era muy simple, era un rectángulo de tela que se pasaba por la cintura, y aquí se sujetaba en una apretada faja también de tela, algunos usaban un cinto u otra faja por arriba.
      En la foto al lado, de otro cuadro de Blanes, vemos un gaucho de chiripá rojo, y es del tipo que se usaba por 1811.
      En realidad se trata de la misma prenda que hoy en día se llama pollera cruzada o también pollera portafolio.
      Vemos al lado algunos ejemplos de pollera cruzada, incluso en la figura mayor la cintura de la pollera simula una faja, como la que usaban los gauchos por arriba del chiripá, aunque con mayor frecuencia usaban un cinto. También podemos comprender el uso de este tipo de chiripá al colocarnos una toalla en la cintura al salir del baño.
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     Este tipo de prenda tendría origen en el chiripá usado por los indios misioneros. Y por lo que consta, en esta región (norte de Uruguay, sur de Brasil), estos indios, y también los gauchos decendientes de estos, en verano la utilizaban como única prenda, como se representa en la figura al lado. Y como vemos en la figura era sujetado por una faja. Este chiripá era de algodón o de lino, aún no había de lana.
      Este tipo de prenda no parece adecuado para cabalgar, sobretodo si se cabalgaba en pelo, la espina dorsal del caballo a la larga resultaría torturante. Bajo este chiripá los gauchos utilizaban un calzoncillo hasta los tobillos. Aunque en verano, como ya fue dicho, algunos solo utilizaban el chiripá.
      El vestuario básico del gaucho en aquel entonces, era este chiripá, botas de potro, camisa, pañuelo y sombrero.

EL CHIRIPÁ EVOLUCIONA.
      El primer tipo de chiripá no era muy adecuado para montar, lo que es una contradicción, pues la vida del gaucho era cabalgar.
      La evolución principal que ocurre en las primeras décadas del siglo XIX son concernientes al tamaño y a la forma de usarlo. El rectángulo de tela adquiere mayor tamaño y puede ser cuadrangular, incluso podría ser un poncho. El lado de atrás se pasa hacia adelante ajustándolo en la faja, asemejándose a los pañales, por cierto en Argentina suelen llamar a los pañales de chiripá.
      También los calzoncillos van quedando cada vez más sofisticados, pero eso lo comentaremos más adelante.

LLEGA LA BOMBACHA.
En la década de 1850 aparece la bombacha. Hay teorías sobre su origen, las cuales refutaré y presentaré una teoría mucho más acorde con la realidad histórica.
      A pesar que la bombacha es hoy sinónimo de la ropa gauchesca, su imposición no fue fácil. Aún 40 años después de su aparición , los chiripás eran tan o más utilizados que las mismas.
      Esto va contra toda lógica, pues las bombachas eran mucho más prácticas.
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      Apenas imaginemos un gaucho de chiripá, en su caballo por un camino más o menos transitado, tan sólo por otros caballos y carretas, pues estamos en el siglo XIX. Este gaucho siente la urgente necesidad de ir al baño. Primero tiene que encontrar un matorral en donde pueda esconderse del camino. Llegado a este tiene que bajarse del caballo y buscar un lugar donde atar la rienda. Luego va hasta el matorral, se agacha, y ¡tiene que sacarse el chiripá!, que tiene un cinto o una faja por arriba, va fuertemente prendido a otra faja adelante ( y había quienes lo prendían con alfileres), y también fuertemente sujetados atrás. Después le quedan los calzoncillos largos.
      Muchos fracasaron en la misión y aunque que si bien se parecían a pañales, los chiripás no eran descartables.

ORIGEN TURCO DE LA BOMBACHA.

    El historiador Fernando Asunção presentó una teoría en que se asocia el fin de la guerra de Crimea con la aparición de la bombacha en la región platina. Pues el ejército turco usaba bombachas. En esta guerra los rusos se enfrentaron primero contra los turcos, y luego contra franceses. ingleses y turcos.
      Los rusos tomaron la iniciativa y con una excusa no muy creíble tomaron la parte oriental del Bósforo, pues esto les permitía una salida libre al Mediterráneo. Los ingleses y franceses con otras excusas poco válidas, atacaron a los rusos, pués estos eran cada vez más poderosos.
     La guerra fue más rápida de lo que se esperaba y en menos de dos años los rusos se retiraron vencidos.
      A partir de ahí aparecen teorías sobre la llegada de bombachas a nuestro río de la Plata.
      Pero antes de continuar aprendamos a distinguir tres o cuatro pueblos que existen en lo que era la región de Turquía de aquella época.
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     Primero los turcos realmente turcos de Turquía. Este pueblo resulta de la miscegenación de pueblos indoeuropeos que había en la peninsula de Anatolia, con Turcos, provenientes del noroeste de la actual China, que invadieron la región de la península sobre el fin de la edad media.
     Luegos los árabes, y por tanto semitas, que a milenios ocupan la península arábiga y la media luna fértil, y que entre los siglos XVI y comienzos del XX estuvieron bajo el poder turco.
     Hay que destacar entre los árabes a los libaneses y a los sirios, pueblos relacionados con los antiguos fenicios y con vocación, al igual que estos, para el comercio.
     Cuando esta gente emigró a nuestro país a fines del siglo XIX y principios del XX, fueron llamados de turcos, pues sus documentos eran de esa nacionalidad. Esto se debía a que sus naciones estaban bajo el dominio del imperio turco.
     No hay ninguna relación, ni étnica, ni cultural entre estos árabes y los turcos verdaderos.
     Además de estos dos pueblos, estaban las naciones que vivían en la península de Anatolia, junto a los turcos. Mencionaré a dos de estas.
     Primero a los judíos.
     Había ya judíos en la península de Anatolia mucho antes de la era cristiana, prinicipalmente en Esmirna, el importante puerto turco del Mediterráneo.
     Luego, entre los siglos XVI y XVII, llegan a esa región muchos judíos sefarditas procedentes de la península Ibérica. Y a partir de fines del siglo XVIII hasta la segunda guerra mundial, de Salónica.
     Otro pueblo que vive junto a los turcos son los armenios. Indoeuropeos originarios de una región limítrofe con la turca, muchos de ellos formaron comunidades en las grandes ciudades turcas. Aquí prosperaron mucho, y debido a esto y a que no son musulmanes (son cristianos), y a sus deseos de autonomía, los turcos cometieron un genocicio a partir de 1915, en que exterminaron a aproximadamente un millón de armenios.
      Volvamos ahora a la bombacha. El historiador Fernando Asunção dijo que se iniciaría y difundiría su uso después que terminada la guerra de Crimea en 1857. Pues, en ese momento, una gran cantidad de bombachas que se destinarían a los ejercitos en la guerra de Crimea, fueron vendidas para aquí debido a que la guerra terminó antes de lo esperado.
      Leí incluso que ejércitos ingleses y franceses las usaron durante esa guerra, pues eran aliados de los turcos y el ejército turco usaba bombachas. Por lo menos ingleses y franceses coincidieron en algo. Y en algo tan importante para los ejércitos, como lo es el uniforme.
      Si los ingleses tenían ese hábito de vestirse igual que sus aliados, se habrán disfrasado de las
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más diversas formas cuando se aliaban a pequeños reinos indúes en las guerras internas de la India. Y cuando conquistaban islas en la Polinesia, andarían solamente con una pollerita de paja y un collar de flores.
      Y desde cuando los ejércitos venden sus uniformes. Puedo afirmar que los ejercitos franceces e ingleses no usaron bombachas, y que no hay ni sentido, ni pruebas de lo contrario.
      Otros historiadores gauchescos, de forma más atinada, dicen que industriales ingleses las fabricaron para el ejercito turco. Pero, al terminarse precipitadamente la guerra, apuntaron para nuestro pueblo bagual para vender el sobrante de bombachas.
      También se dice que los fabricantes que quedaron con el exceso bombachil fueron los franceses. Es interesante notar que los turcos, realmente le estaban comprando a los franceses telas para sus uniformes.
      Durante siglos los turcos obtenían la tela para su ejército jenízaro, cobrándola como impuesto de la ciudad de Salónica, pues esta estaba dentro del imperio otomano. Como los fabricantes salónicos no conseguían dar cuenta de estos impuestos, que se pagaban con muchísima tela de alta calidad, los turcos buscaron otros proveedores. Pasaron a comprar de francia londrines provenzales.
      Si bien compraban las telas, los uniformes eran confeccionados en su país.
      Pero el mayor problema de darle un origen turco
a la bombacha, está en el tiempo. Esa importación se habría efectuado en 1857, y hay referencias de que los gauchos ya las usaban a algunos años atrás.
      Insistiendo con el origen turco, ciertos historiadores gauchescos dicen que comerciantes turcos que andaban por aquí, ya las comercializaban. El problema en esta teoría es que los que usaban bombachas en sus ejercitos eran los turcos verdaderos, los árabes, a los que se llamó de turcos no usaban ese tipo de vestimenta. El pueblo turco, el verdadero, no es un pueblo con vocación comercial, ni tampoco tiene el hábito de emigrar con ese fin. No creo que ni uno de estos turcos anduviesen por nuestra región antes de 1857, y menos aún, que anduviese vendiendo bombachas.

      EL VERDADERO ORIGEN DE LA BOMBACHA.

Al lado vemos una prenda interior femenina como las que se usaban en el siglo XIX. Esta prenda se llama precisamente, bombacha.
      Pues ya desde las primeras décadas del siglo XIX, muchos muchachos gauchos preferían, en lugar de usar calzoncillos como sus congéneres, usar estas bombachas como las chicas.
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      De jovencitos usaban la de sus hermanas o la de su madre, después usaban las propias. Pero las usaban en lugar del calzoncillo, por lo tanto iba el chiripá por arriba, pero este usado como una pollera cruzada.
      En 1851, la americana Amelia Bloomers difundía el tipo de prenda que vemos en las imágenes de al lado. Para esa época el vestuario femenino se había desfigurado a tal punto que se tornó penoso el usarlo. Había modelos de faldas tan amplias que dos mujeres usando estos modelos no podrían cruzarse en una misma vereda sin toparse las faldas.
      La señora Bloomers entre otros, buscaban con estos vestidos, una solución más racional al vestuario femenino. El conjunto propuesto por la señora Bloomers consistía en una bombacha que iba hasta los tobillos y un vestido que llegaba un poco abajo de las rodillas.
      Un comerciante de nuestra región importó estos conjuntos, pero tuvo dos problemas en su comercialización. Primero, estos vestidos no gustaron a las damas rioplatenses. Segundo, las medidas que vinieron, normales para las
americanas, eran muy grandes para las damas criollas.
      Para no perder el capital invertido ajustó el vestido transformandolo en un vestido normal para mujeres más bajitas. Y las bombachas largas hasta los tobillos, las propuso a aquellos muchachos que yá acostumbraban usarlas pero algo más cortas. Pues a estos les encantó, las compraron y salieron alegremente cabalgando por la campaña (o campiña como decían ellos).
      Pero ahora no había solo blancas como las tradicionales, las había de colores, rayadas, floridas o bataraces. Tan lindas que no combinaban con los rústicos chiripás. Pues decidieron usarlas sin chiripás, pero para esto había un problema, las bombachas eran de entrepierna abierta, pues esto facilitaba la vida a las mujeres y su complicado vestuario. Hábiles con las agujas, los muchachos costuraron las entrepiernas y abrieron una bragueta a la cual pusieron botones.
      Entonces estos protoestilistas crearon la bombacha gaucha. Su difución no fue fácil. Los muchachos no perdían ocasión para mostrarle sus bombachas a otros gauchos, así como sus ventajas. Pero aquellos los miraban con desconfianza, y por puro preconcepto continuaban usando los poco prácticos chiripás.
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OTRO ORIGEN MENOS EXCÉNTRICO.

      Llevé el origen de la bombacha de los jinetes del ejercito turco al guardarropa íntimo de las mujeres de los gauchos. Presentaré ahora otro posible origen por cierto menos excéntrico.
      La bombacha es la forma más simple del pantalón. Al ser holgado no hay riesgos de que no le siente al destinatario. El patrón puede ser como el de al lado. La holgura del pantalón es necesaria para montar y para las labores rurales, ya que la tela rígida en un pantalón más o menos apretado resultaria molesto al tener que doblar continuamente las rodillas. Los pantalones holgados en las rodillas eran comunes en muchas sociedades en que se acostumbraba cavalgar.
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